Hannibal ad portas!

Pocs esdeveniments històrics han estat més importants per a la conformació del mapa europeu que les anomenades Guerres Púniques. De fet, si el general romà Publi Corneli Escipió no hagués vençut el cartaginès Aníbal a Zama el 202 a. C., Roma no ens haria dividit en províncies, ni  donat la xarxa viària, ni la llengua llatina… Potser, si els cartaginesos tenien intencions més aviat comercials, no parlaríem un dialecte semític, però tampoc una llengua llatina. Potser Roma no s’hagués crescut tant, ni hagués dominat la Mediterrània sencera, potser no s’hauria extés el cristianisme (en versió catòlica, ortodoxa o copta) com una de les religions monoteistes més importants i ara l’islam seria la religió més important d’Europa, per difusió dels turcs des de l’est i dels àrabs via Al andalus. Potser, si l’Imperi Romà no hagués existit, no haríem gaudit d’un Renaixement ni d’una revolució científica…

Qui sap? El fet és que Aníbal ha passat a la història com un dels més grans i intrèpids generals, l’únic capaç de fer tremolar els autèntics fills de Mart, els omnipotents romans al crit de Hannibal ad portas! Què hauria passat si Aníbal hagués decidit posar setge a Roma? Qui sap?

PRIMERA GUERRA PÚNICA (264-241 A.C.)

Roma i Cartago, que des del 510 a. C. havien viscut en pau per successius tractats amistosos, durant el segle III a. C. van lluitar per la possessió de l’illa de Sicília, en un conjunt de guerres, conegudes com a Púniques, que es van desenvolupar en l’entorn de la Mediterrània: Sicília, Península Ibèrica, Península itàlica i finalment en la pròpia Cartago.
Els antecedents del conflicte es van originar en ser expulsat Pirro de l’illa de Sicília: els cartaginesos van atacar Messina, on s’havien instal·lat uns mercenaris procedents de Campània (els mamertins o fills de Mart). Aquests van demanar auxili a Roma, que d’aquesta manera va trobar un pretext per intervenir en Sicília i disputar als cartaginesos el domini de la Mediterrània central.

Els corvi van permetre als romans incorporar l’abordatge a la batalla naval

Roma, vencedora a Itàlia, era una poderosa potència militar terrestre, en tant que Cartago ho era per mar. Roma va construir una flota naval prenent com a model una nau quinquerrem púnica naufragada davant les seves costes i va dotar les naus d’una mena de ponts per a l’abordatge (corvi) . Aquesta flota va derrotar la púnica l’any 260 a. C. i poc després va aconseguir portar fins a les costes africanes un exèrcit al comandament de Règul, amenaçant la pròpia Cartago, però va fracassar en ser derrotat en el nord d’Àfrica per un exèrcit espartà mercenari al servei dels cartaginesos, del qual formaven part elefants i una potent cavalleria. Davant d’aquest fet, Roma va renunciar als enfrontaments navals i va centrar tot el seu esforç a Sicília. Després de vint-i-tres anys d’esgotadora guerra terrestre de posicions contra el cartaginès Amílcar Barca, Cartago, esgotada, va sofrir un nou i definitiu desastre a les illes Egates l’any 241 a. C., i va acceptar un tractat de pau gairebé humiliant: renunciava a Sicília, que esdevenia així la primera província romana, i s’obligava a pagar 3.200 talents d’or a Roma en 10 anys, en concepte d’indemnització de guerra.
Però Cartago no estava totalment vençuda: Hispània es va convertir en el rebost de metalls preciosos per als cartaginesos i aquests van fer plans de conquesta.

CARTAGINESOS A HISPÀNIA
El senat cartaginès, a fi de compensar les pèrdues, va ordenar la conquesta i explotació de les terres mediterrànies, enviant Amílcar Barca, que va desembarcar a Gadir l’any 238 a. C., per restaurar l’imperi cartaginès i l’hegemonia militar a la zona sud-est de la península. Un guerriller oretà,  Orisó, va ocasionar l’any 228 a.C. una nit de terror al campament cartaginès situat a Helice (Albacete), en introduir braus embolats amb foc que van facilitar l’atac dels ibers. En aquest atac va morir Amílcar Barca. El va succeir el seu gendre Asdrúbal que, contràriament, va exercir una política pacificadora als territoris conquerits mitjançant tècniques d’acostament i comprensió amb els ibers. Un dels esdeveniments més destacats de la dominació cartaginesa del sud-est peninsular va ser la fundació de Cartago Nova sobre l’antiga ciutat ibèrica de Màstia, l’any 226 a. C., l’actual Cartagena,  nova capital de les seves possessions.

Asdrúbal va firmar amb alguns ambaixadors romans el Tractat de l’Ebre, any 226 a.C., pel qual es va prendre al riu Ebre com la frontera que limitaria l’avenç dels cartaginesos. A canvi, els romans van reconèixer la sobirania cartaginesa al sud d’aquest riu.
La mort d’ Asdrúbal, assassinat per un cèltic que volia venjar la mort del seu capità Tago (ajusticiat per ordre del general cartaginès), i l’arribada d’Aníbal Barca, amb idees menys conservadores, van ser els fets desencadenants de les noves guerres entre cartaginesos i romans.
El senat cartaginès va manar a la Península, l’any 220 a. C., el jove Aníbal Barca, fill d’Amílcar. Als 25 anys va assumir el comandament dels exèrcits cartaginesos i va iniciar una política militarista i bel·licosa idèntica a la del seu pare. Aníbal, durant el primer any de la seva estada a la Península, va llançar des de Cartago Nova les seves primeres campanyes contra les tribus de l’Altiplà situades en l’alt Guadiana i es va apoderar d’Altaia, capital dels olcades. A la primavera de l’any següent, Aníbal va reprendre l’avenç per l’altiplà septentrional i va arribar a conquerir Salmantica (Salamanca). Seguint més endavant per les terres dels vacceus, es va apoderar, després d’un dur setge, de la capital, Urbocola (Zamora). Quan al final de la primavera d’aquell mateix any va tornar Aníbal de les terres de l’altiplà septentrional, va derrotar els carpetans a Titulcia, a l’est de Toledo, assegurant-se amb aquesta victòria el domini sobre bona part de la conca del Tajo. A finals de l’any 220 a. C., el domini cartaginès a la Península havia  arribat a la seva màxima extensió: comprenia totes les terres de l’Altiplà situades entre la desembocadura del Tajo per l’oest i la de l’Ebre pel llevant.
A la primavera de l’any 219 a. C., Aníbal Barca va iniciar campanyes per assegurar-se el domini de les tribus ibèriques situades en la part nord de les costes del llevant. El seu primer objectiu era Sagunt, acròpolis dels edetans o arsetans, aliats de Roma i per llavors enfrontats als turbolets, protegits dels cartaginesos. Aníbal va atacar Sagunt amb el pretext de defensar els turbolets. Sagunt, esperant l’ajuda demanada a Roma, va resistir el poderós exèrcit cartaginès. Després de vuit mesos de setge, en la tardor de l’any 219 a. C., Aníbal va ordenar el definitiu assalt a l’acròpolis de la ciutat federada. Els seus habitants, abandonats a les seves pròpies forces, abans que retre’s van preferir el suïcidi col·lectiu en la foguera. Aquest conflicte va originar la Segona Guerra Púnica.

SEGONA GUERRA PÚNICA

L’atac cartaginès a Sagunt va desencadenar la segona guerra púnica, que s’hauria de perllongar fins a l’any 202 a. C. i va donar ocasió a Roma d’intervenir en la Península Ibèrica i iniciar la seva expansió per Occident. Aníbal va decidir traslladar la guerra a Itàlia, en tant que els assumptes ibèrics quedaven a les mans del seu germà, Asdrúbal Barca. La guerra es va desenvolupar a dos fronts simultanis.
D’una part, Aníbal va travessar el Pirineus a la primavera del 218 a. C. Els gals li van deixar pas franc i, després de recórrer tot el sud de França, va emprendre el pas dels Alps. L’acompanyava un exèrcit format per 50.000 homes (dels quals molts eren mercenaris hispans), 9.000 cavalls i 37 elefants. Les penalitats i les lluites van reduir els efectius de l’expedició a 26.000 soldats, amb qui va intentar conquerir Roma. El geni militar d’Aníbal i els errors dels generals romans li van permetre vèncer els exèrcits de la República romana, al costat dels rius Tesí i Trèbia (218 a. C.), i al costat del llac Trasimé un any després.
D’altra banda, un exèrcit romà al comandament de Gneu Corneli  Escipió va desembarcar en el mes d’agost de l’any 218 a.C. a Emporion (Sant Martí d’Empúries), en el golf de Roses. Des d’aquesta colònia grega, Escipió va iniciar la conquesta de la zona costanera de la Península Ibèrica a fi de tallar el subministrament que des d’ella es podia enviar als exèrcits d’Aníbal a Itàlia. Gneu Escipió va derrotar per primera vegada l’exèrcit cartaginès enviat per Hannon i auxiliat per les tropes indígenes d’Indíbil. La batalla es va desenvolupar durant aquest mateix any a Cesse, en les rodalies de Tarragona; aquesta ciutat indígena es va convertir des de llavors en la principal base d’operacions romanes per la zona de l’Ebre. L’arribada de Publi Corneli Escipió, germà de Gneu i pare del  Publi Corneli Escipió  que  esdevindrà l’Africanus, com a procònsol al comandament de nous reforços, va fer possible que ambdós, després de derrotar durant l’any 216 a. C. a Asdrúbal Barca a Hibera (a prop de Tortosa, a la desembocadura de l’Ebre), creuessin per primera vegada aquest riu i s’encaminessin per les terres del sud fins a Sagunt, ciutat que van conquerir a l’any següent i que van prendre com a punt de suport per prosseguir les seves conquestes pel Llevant i terres del Guadalquivir.

Aquest mateix any es produïa a Itàlia el major desastre patit per un exèrcit   romà: La batalla de Cannes (Cannae), una lliçó magistral  d’habilitats militars a càrrec d’Anníbal que fins i tot van estudiar posteriorment els generals. Setze legions romanes, més de 60.000 soldats, incloent-hi un cònsol i 81 senadors, van ser anihilades. No hi havia cap romà que no  hagués perdut un familiar a aquestes alçades. La guerra va esdevenir  absolutament angoixant per a Roma.

El Senat, tanmateix ,  no sols no va acceptar les condicions de pau que Anníbal oferia, sinó que va doblar els seus efectius militars incloent fins i tot esclaus en les seves legions.   A partir d’ara continuarà amb les tàctiques de Fabi Màxim, “el ralentitzador”, vigilant a distància prudencial l’exèrcit d’Anníbal sense enfrontar-s’hi en camp obert  i concentrant les ofensives a Hispània i Macedònia.

L’any 210 a.C. va arribar un nou comandant per a l’exèrcit romà: Publi Corneli Escipió, posteriorment anomenat l’Africà,  va aconseguir reorganitzar les forces romanes, que per llavors comptaven amb més de 35.000 homes, i va emprendre l’ofensiva contra els exèrcits cartaginesos. Amb els indígenes va establir aliances pacífiques. A començaments de l’any 209 a.C., Publi Corneli Escipió, després d’una marxa rapidíssima, va atacar per mar i per terra la capital cartaginesa de Cartago Nova, que va caure en poder dels exèrcits romans l’1 d’abril d’aquell mateix any. Tal conquesta li va permetre atreure’s la confiança de les comarques veïnes i assegurar el control sobre el llevant. Aquests avantatges el van animar a intentar per segona vegada la conquesta de la vall del Guadalquivir. Poc després de la presa de Cartagena, a la primavera de l’any 208 a.C., Asdrúbal Barca va ser derrotat en la batalla de Baecula (possiblement Bailén), circumstància que va possibilitar l’entrada a Andalusia d’Escipió i de les seves tribus aliades d’ilergetes, edetans i ilercavons. A partir de llavors, Asdrúbal es va traslladar a Itàlia en auxili del seu germà Aníbal. A finals d’aquest mateix any, Publi Corneli Escipió va ordenar al seu germà Gneu que ocupés la regió de la Bastetania, és a dir, les terres montuoses de les actuals províncies d’Almeria, Jaén, Granada i Múrcia; es va lliurar una operació militar de relativa importància a Auringuis (Jaén).
L’any 207 a.C. va tenir lloc la gran batalla d’Ilipa (avui Alcalá del Río), a la dreta del riu Baetis (Guadalquivir), entre romans i cartaginesos dirigits pels generals Magó i Giscó. En aquest combat, Escipió va comptar amb l’ajuda de forces auxiliars de la Turdetania (Andalusia) enviades pels prínceps turdetans Culcas i Attenes. Seguint els plans de conquesta de la vall del Baetis, el general romà, durant aquest mateix any, va assetjar i va retre la ciutat de Castulo, el centre més important miner argentífer de la comarca de l’alt Baetis (es corresponen amb Linares i La Carolina actuals). Poc després, aquestes van arribar fins a Carteia (Algeciras) després d’assetjar la localitat d’Estapa (Estepa). Escipió va fundar, a prop de Santiponce (Sevilla), a finals de l’estiu de l’any 206 a.C, la primera colònia romana a què en honor d’Itàlia va donar el nom d’Italica, per establir en ella els legionaris veterans, amb un caràcter marcat fronterer i defensiu, donada la posició estratègica del seu emplaçament: a la vora dreta del Baetis i en la seva confluència amb el riu Cala.

La situació per a Aníbal a Itàlia no era millor que per als cartaginesos a Hispània. Encara que al principi va continuar mantenint els seus èxits (conquesta de Siracusa i Sicília), la seva situació es va anar fent cada vegada més compromesa per la seva aliança amb Filip V de Macedònia, que el va entretenir en una guerra contra Ilíria que, finalment, va resultar un fracàs. Igualment va fracassar el seu germà Asdrúbal que des d’Hispania va acudir en la seva ajuda. Asdrúbal va morir  en la batalla de Metaure (207 a.C.).
La dominació cartaginesa a la Península Ibèrica va concloure amb la conquesta romana de Gadir (Cadis). Derrotats i desmoralitzats, els exèrcits cartaginesos no van poder evitar que, en la tardor de l’any 206 a.C., els romans entressin a l’esmentada ciutat, l’últim baluard de l’imperi cartaginès a la Península Ibèrica, fet que va obligar el general cartaginès Magon a retirar-se.
Després d’assegurar el domini romà a Hispania, Escipió va passar a l’Àfrica i va amenaçar directament Cartago. Aníbal es va veure forçat a acudir en defensa de la seva pàtria i l’any 202 es va donar la decisiva batalla de Zama:  l’exèrcit cartaginès va quedar aniquilat i Aníbal va haver de fugir a Hudremetum. Finalment va ser acceptat un acord de pau amb Roma molt més humiliant que l’anterior de la primera guerra, en què amb prou feines se li reconeixia la seva independència i pel que havia de pagar en concepte d’indemnització 10.000 talents en 50 anys i lliurar la seva flota. A més d’això, el seu territori exterior va ser annexionat pels vencedors. Cartago desapareixia com a potència marítima i era substituïda a la Mediterrània per Roma. Aníbal, en exigir Roma el seu cap,  va haver de fugir el 195 de la seva pàtria a Síria, on Antíoc el va acollir. Però derrotat aquest pels romans, Aníbal va haver de fugir de nou, aquesta vegada a Bitínia, on el rei, Prúsias, va haver de lliurar-lo. Aníbal, per evitar caure a les mans de Roma, es va suïcidar l’any 183 a.C.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s

Aquest lloc utilitza Akismet per reduir els comentaris brossa. Apreneu com es processen les dades dels comentaris.